Faire du sport dans une ville polluée : bonne ou mauvaise idée ?

L’ activité aérobie continue est essentielle pour un mode de vie sain. Mieux encore si pratiqué à l’extérieur. Cependant, la pollution de l’air et l’exercice physique en plein air peuvent être une combinaison malsaine. Cela est particulièrement vrai si vous souffrez de troubles tels que l’asthme et le diabète, ou si vous avez des problèmes avec votre cœur ou vos poumons. Les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes qui travaillent ou font de l’exercice à l’extérieur peuvent être particulièrement sensibles aux effets de la pollution atmosphérique. Nous en parlons avec le professeur Daniela Lucini, responsable de la médecine de l’exercice chez Humanitas.

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Effets secondaires de la pollution

Circulation automobile, pollen provenant de fleurs, d’arbres et d’arbustes, poussière soufflée par le vent, fumée provenant du bois brûlant ou de machines agricoles. Même lorsque vous ne vous entraînez pas, l’exposition à tous ces facteurs qui rendent l’air que vous respirez moins pur peut causer des problèmes de santé. La combinaison de la pollution de l’air et de l’exercice physique a le pouvoir d’accroître les problèmes de santé potentiels qui s’exposent à ces situations impliquent. Pendant l’activité aérobie, vous inhalez habituellement plus d’air et inhalez plus profondément dans vos poumons. En respirant par la bouche, l’air que nous respirons ne pénètre généralement pas à travers les trous nasaux, qui filtrent normalement les particules polluantes de l’air. Les problèmes de santé associés à la pollution atmosphérique comprennent :

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  • Maux de tête
  • Effet irritant sur les yeux, le nez et la gorge
  • Dommages aux voies respiratoires
  • Risque accru de développer l’asthme
  • Détérioration de l’asthme ou d’autres affections pulmonaires
  • Risque accru de crises cardiaques et d’AVC
  • Risque accru de décès par cancer du poumon et maladies cardiovasculaires

Les personnes vivant dans les grandes villes sont régulièrement exposées à des niveaux de pollution atmosphérique bien au-delà des limites recommandé par l’Organisation mondiale de la santé. Il est donc préférable de minimiser l’exposition directe à la pollution. Cependant, l’exercice en plein air a des avantages évidents pour la santé et renoncer à l’entraînement en plein air n’est pas la solution. La recherche a montré que les avantages à long terme de l’exercice régulier l’emportent sur les risques associés à l’exposition à la pollution atmosphérique.

Faites de l’exercice sans vous exposer à trop de pollution

Pour rester aussi en bonne santé que possible pendant votre entraînement, concentrez-vous sur les moyens de minimiser l’exposition à la pollution atmosphérique. Vous pouvez limiter les effets de la pollution atmosphérique lorsque vous vous entraînez de nombreuses façons. Par exemple, surveiller les niveaux lorsque vous prévoyez de vous entraîner et déplacer votre séance d’entraînement à votre domicile ou votre salle de gym lorsque l’air est pire. Les niveaux de pollution atmosphérique ont tendance à être plus élevés à l’heure du déjeuner et dans l’après-midi.

Il est préférable d’éviter de courir à l’heure de pointe, surtout si vous courez à proximité d’une route très fréquentée. Les niveaux de pollution sont susceptibles d’être les plus élevés à moins de 400 mètres route.

Si vous souffrez d’asthme, de diabète ou d’autres conditions, il est préférable de consulter votre médecin pour savoir quel type de formation est le meilleur, quand le faire et, surtout, où.

« Sur cette question, nous ne devrions pas nous sentir alarmés — a averti Lucini. Travailler en plein air est une bonne chose, en veillant certainement à éviter les rues les plus fréquentées lorsque vous effectuez des activités qui nécessitent plus de ventilation. En général, alterner des activités de plein air telles que la course ou la marche avec des activités telles que la natation ou l’entraînement avec les machines de renforcement musculaire dans la salle de gym reste la meilleure solution.

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