Pourquoi les cheveux deviennent-ils blancs ?

Si vous regardez les photos du président Obama prises avant qu’il ne se présente à la présidence et depuis qu’il a quitté ses fonctions, vous remarquerez une différence marquée : là où il n’y avait que des cheveux bruns foncés, il y a maintenant beaucoup plus de gris que brun. Il semble que le stress de la gestion d’un pays rendrait les cheveux gris de toute personne. Mais le stress est-il vraiment à blâmer ? Et pourquoi les cheveux deviennent gris, même pour ceux d’entre nous qui n’ont pas de travail aussi stressant que le président des États-Unis ?

Chez l’homme, la plupart des cheveux gris ne sont pas liés au stress. En fait, les cheveux ne « deviennent » pas du tout gris. Une fois qu’un follicule pileux produit des cheveux, la couleur est définie. Si un seul mèche de cheveux commence brun (ou rouge ou noir ou blond), il ne changera jamais de couleur (sauf si vous coloriez vos cheveux). Vos follicules pileux produisent moins de couleur à mesure qu’ils vieillissent, donc quand les cheveux traversent leur cycle naturel de mourir et d’être régénérés, ils sont plus susceptibles de croître en tant que début gris après l’âge de 35 ans. La génétique peut jouer un rôle dans le moment où cela commence.

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Bien qu’être sous stress ne peut pas rendre vos cheveux gris, le stress peut déclencher une affection commune appelée effluvium de télogène, qui provoque des cheveux à perdre environ trois fois plus vite que la normale. Les cheveux repoussent, de sorte que la condition ne provoque pas de calvification. Mais si vous êtes d’âge moyen et que vos cheveux tombent et se régénèrent plus rapidement à cause du stress, il est possible que les cheveux qui poussent soient gris au lieu de sa couleur d’origine.

Cela dit, une étude menée en 2020 sur les souris a démontré comment le stress peut mener à leur fourrure peut devenir grisâtre en cas de stress. Si cela s’applique aux humains et à quelle fréquence il joue un rôle dans le grisonnement des cheveux ne sont pas clairs.

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Maladies qui causent les cheveux gris

La grande majorité des personnes aux cheveux gris ont un grisonnement lié à l’âge. Cependant, parfois les cheveux gris indiquent une maladie, surtout si elle survient à un âge particulièrement jeune. Problèmes de santé qui peuvent être annoncés par le gris cheveux comprennent :

  • carence en vitamine B12
  • neurofibromatose (également appelée maladie de Von Recklinghausen) : ce groupe de maladies héréditaires provoque des tumeurs à se développer le long des nerfs et le développement anormal des os et de la peau.
  • sclérose tubéreuse : une affection héréditaire rare qui provoque des tumeurs bénignes dans plusieurs organes (y compris le cerveau, le cœur, les reins, les yeux, les poumons et la peau).
  • maladie de la thyroïde
  • vitiligo : cette condition provoque la perte ou la destruction des mélanocytes (cellules à la base des follicules pileux qui produisent de la couleur) — peut-être parce que le système immunitaire « s’émisce » et attaque le cuir chevelu plutôt qu’une infection.
  • alopécie areata : un trouble dans lequel des taches de cheveux peuvent être soudainement perdues, en particulier les poils colorés (non gris). Cela peut conduire à un grisonnement « du jour au lendemain » parce que les poils gris ou blancs précédemment présents deviennent soudainement plus évidents. Lorsque la croissance des cheveux reprend, il peut être blanc ou gris, mais les cheveux colorés peuvent éventuellement retour.

La ligne de fond

Quand et comment vos cheveux deviennent gris est principalement influencé par les gènes que vous héritez de vos parents. Bien que le stress puisse jouer un rôle dans le processus, il serait plus utile de regarder vers les générations passées plutôt que sur vos niveaux actuels de stress pour vous aider à prédire quand ou si vous allez devenir gris. C’est vrai que vous soyez le président des États-Unis, ou quelqu’un avec un travail moins stressant.

Facteurs génétiques et vieillissement prématuré des cheveux

Le vieillissement prématuré des cheveux, aussi connu sous le nom de canitie précoce, est un phénomène qui peut être attribué en grande partie à la génétique. Certaines personnes sont prédisposées à grisonner plus tôt que d’autres en raison de variations spécifiques dans leurs gènes.

Des études ont identifié plusieurs variants génétiques associés au vieillissement prématuré des cheveux. L’un de ces variants touche notamment le gène IRF4, impliqué dans la pigmentation des cheveux et de la peau. Des chercheurs ont découvert qu’une mutation sur ce gène pouvait accélérer l’apparition des cheveux gris chez certains individus.

D’autres recherches se sont concentrées sur les variations du gène Bcl2 associées aux processus inflammatoires. Effectivement, l’inflammation chronique joue un rôle important dans le vieillissement cellulaire et pourrait donc contribuer au grisonnement précoce.

Il est aussi intéressant de noter que certains facteurs externes peuvent interagir avec ces variants génétiques pour accélérer encore davantage le processus de canitie précoce. Par exemple, une exposition excessive aux rayons UV ou une alimentation déséquilibrée peut aggraver les effets du vieillissement sur les cheveux.

Il faut souligner que même si vous êtes porteur de certains variants génétiques liés au grisonnement précoce, cela ne signifie pas nécessairement que vos cheveux deviendront gris plus rapidement. Les interactions entre les facteurs environnementaux et génétiques sont complexes, et d’autres facteurs tels que le mode de vie et la santé globale peuvent aussi avoir un impact significatif sur l’apparition des cheveux gris.

Bien que les facteurs génétiques jouent un rôle prépondérant dans le grisonnement des cheveux, il faut prendre en compte l’ensemble du contexte pour comprendre pleinement pourquoi certains individus développent une canitie plus précoce que d’autres. La recherche continue dans ce domaine promet de nous offrir de nouvelles perspectives sur les processus biologiques sous-jacents au vieillissement capillaire prématuré.

Les solutions pour prévenir ou retarder l’apparition des cheveux blancs

Si vous souhaitez prévenir ou retarder l’apparition des cheveux blancs, il existe certainement des mesures que vous pouvez prendre. Bien qu’il n’y ait pas de remède définitif contre la canitie, certains conseils peuvent aider à ralentir le processus.

Une alimentation équilibrée et nutritive est essentielle. Les vitamines et les minéraux jouent un rôle crucial dans la santé capillaire. Assurez-vous donc d’avoir une alimentation riche en nutriments tels que les vitamines B, C et E, ainsi que le zinc et le cuivre. Ces éléments favorisent la production de mélanine, le pigment responsable de la couleur des cheveux.

Éviter le stress peut aussi être bénéfique pour maintenir vos cheveux en bonne santé et retarder leur grisonnement prématuré. Le stress chronique peut accélérer le vieillissement cellulaire et avoir un impact néfaste sur la pigmentation des cheveux.

L’utilisation régulière de produits capillaires nourrissants, comme des masques hydratants ou des huiles naturelles telles que l’huile d’argan ou de coco, peut aussi contribuer à garder vos cheveux forts et résistants aux signes du temps.

Pensez à bien mentionner qu’il existe aujourd’hui sur le marché plusieurs produits cosmétiques spécialement formulés pour couvrir les cheveux blancs. Les colorations capillaires offrent une solution temporaire en masquant efficacement la canitie. Pensez à bien rappeler que chaque individu est unique et que les résultats peuvent varier selon chacun. Il n’existe pas de méthode infaillible pour prévenir ou retarder l’apparition des cheveux blancs à 100 %. En adoptant un mode de vie sain, en prenant soin de vos cheveux et peut-être en utilisant certaines astuces cosmétiques adaptées, vous pouvez contribuer à maintenir votre couleur naturelle plus longtemps.

Comprendre pourquoi nos cheveux deviennent gris nécessite une approche multidimensionnelle qui considère non seulement les aspects génétiques, mais aussi environnementaux et comportementaux. La recherche scientifique progresse dans le domaine du vieillissement capillaire afin d’offrir des solutions toujours plus innovantes pour ralentir ce processus naturel qui accompagne notre parcours au fil du temps.