Pourquoi les cheveux deviennent-ils blancs ?

Si vous regardez les photos du président Obama prises avant qu’il ne se présente à la présidence et depuis qu’il a quitté ses fonctions, vous remarquerez une différence marquée : là où il n’y avait que des cheveux bruns foncés, il y a maintenant beaucoup plus de gris que brun. Il semble que le stress de la gestion d’un pays rendrait les cheveux gris de toute personne. Mais le stress est-il vraiment à blâmer ? Et pourquoi les cheveux deviennent gris, même pour ceux d’entre nous qui n’ont pas de travail aussi stressant que le président des États-Unis ?

Chez l’homme, la plupart des cheveux gris ne sont pas liés au stress. En fait, les cheveux ne « deviennent » pas du tout gris. Une fois qu’un follicule pileux produit des cheveux, la couleur est définie. Si un seul mèche de cheveux commence brun (ou rouge ou noir ou blond), il ne changera jamais de couleur (sauf si vous coloriez vos cheveux). Vos follicules pileux produisent moins de couleur à mesure qu’ils vieillissent, donc quand les cheveux traversent leur cycle naturel de mourir et d’être régénérés, ils sont plus susceptibles de croître en tant que début gris après l’âge de 35 ans. La génétique peut jouer un rôle dans le moment où cela commence.

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Bien qu’être sous stress ne peut pas rendre vos cheveux gris, le stress peut déclencher une affection commune appelée effluvium de télogène, qui provoque des cheveux à perdre environ trois fois plus vite que la normale. Les cheveux repoussent, de sorte que la condition ne provoque pas de calvification. Mais si vous êtes d’âge moyen et que vos cheveux tombent et se régénèrent plus rapidement à cause du stress, il est possible que les cheveux qui poussent soient gris au lieu de sa couleur d’origine.

Cela dit, une étude menée en 2020 sur les souris a démontré comment le stress peut mener à leur fourrure peut devenir grisâtre en cas de stress. Si cela s’applique aux humains et à quelle fréquence il joue un rôle dans le grisonnement des cheveux ne sont pas clairs.

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Maladies qui causent les cheveux gris

La grande majorité des personnes aux cheveux gris ont un grisonnement lié à l’âge. Cependant, parfois les cheveux gris indiquent une maladie, surtout si elle survient à un âge particulièrement jeune. Problèmes de santé qui peuvent être annoncés par le gris cheveux comprennent :

  • carence en vitamine B12
  • neurofibromatose (également appelée maladie de Von Recklinghausen) : ce groupe de maladies héréditaires provoque des tumeurs à se développer le long des nerfs et le développement anormal des os et de la peau.
  • sclérose tubéreuse : une affection héréditaire rare qui provoque des tumeurs bénignes dans plusieurs organes (y compris le cerveau, le cœur, les reins, les yeux, les poumons et la peau).
  • maladie de la thyroïde
  • vitiligo : cette condition provoque la perte ou la destruction des mélanocytes (cellules à la base des follicules pileux qui produisent de la couleur) — peut-être parce que le système immunitaire « s’émisce » et attaque le cuir chevelu plutôt qu’une infection.
  • alopécie areata : un trouble dans lequel des taches de cheveux peuvent être soudainement perdues, en particulier les poils colorés (non gris). Cela peut conduire à un grisonnement « du jour au lendemain » parce que les poils gris ou blancs précédemment présents deviennent soudainement plus évidents. Lorsque la croissance des cheveux reprend, il peut être blanc ou gris, mais les cheveux colorés peuvent éventuellement retour.

La ligne de fond

Quand et comment vos cheveux deviennent gris est principalement influencé par les gènes que vous héritez de vos parents. Bien que le stress puisse jouer un rôle dans le processus, il serait plus utile de regarder vers les générations passées plutôt que sur vos niveaux actuels de stress pour vous aider à prédire quand ou si vous allez devenir gris. C’est vrai que vous soyez le président des États-Unis, ou quelqu’un avec un travail moins stressant.